Stress nei gatti – i consigli del veterinario

Dicembre 7, 2020 redazione Comments Off

STRESS NEI GATTI - I CONSIGLI DEL VETERINARIO

Lo stress è stato identificato come una componente significativa (o fattore scatenante) dei problemi comportamentali dei gatti e di altre malattie comuni.

I gatti non mostrano apertamente le loro emozioni come alcune altre specie e tendono a ritirarsi e diventare silenziosi piuttosto che “recitare” le loro ansie.

Diventa quindi necessario che i proprietari riconoscano i sottili segni di stress nei propri gatti per fornire la migliore assistenza possibile.

Tutto lo stress fa male?

Diversi sistemi fisiologici all’interno del corpo del gatto regolano lo stress, prevalentemente l’asse HPA (ipotalamo-ipofisi-surrene) e il sistema nervoso simpatico, che si sono evoluti entrambi per affrontare il “normale” stress a breve termine associato allo stile di vita naturale della specie.

Questi sistemi controllano il rilascio di ormoni che preparano l’individuo ad affrontare una sfida, spesso indicata come risposta lotta/fuga o risposta acuta allo stress.

Tuttavia, questi sistemi sono meno adatti ad affrontare lo stress cronico o a lungo termine e questo è il tipo di stress che gioca un ruolo significativo nello sviluppo di problemi comportamentali e malattie legate allo stress nei gatti.

Perché alcuni gatti sono più inclini a sviluppare stress cronico di altri?

La capacità dell’individuo di affrontare le sfide dipende da fattori sia genetici che ambientali.

Lo sviluppo dei sistemi fisiologici coinvolti nella risposta allo stress inizia prima ancora che un gattino nasca e se la madre è stressata durante la gravidanza o riceve una cattiva alimentazione, la sua cucciolata potrebbe essere
più incline a sviluppare stress e le strategie non adattative che formano la base di molti dei problemi di comportamento comuni.

La mancanza di socializzazione precoce e le opportunità di sperimentare i panorami, i suoni e gli odori di un tipico ambiente domestico possono anche rendere la vita molto difficile in seguito.

Come posso riconoscere se il mio gatto è stressato?

Stress acuto

Lo stress acuto può essere causato da un incidente o da una minaccia imprevisti
ed è relativamente facile da riconoscere nei gatti.
Molti dei seguenti segni possono essere evidenti:

  • Immobilità
  • Corpo – accucciato direttamente a quattro zampe, tremante
  • Pancia – non esposta, respiro rapido
  • Gambe – piegate
  • Coda – vicino al corpo
  • Testa – inferiore al corpo, immobile
  • Occhi – completamente aperti
  • Pupille – completamente dilatate
  • Orecchie – completamente appiattite sulla testa
  • Baffi – indietro
  • Vocalizzazione – miagolio lamentoso, ululato, ringhio o silenzioso
  • Sibili, ringhi, tremori, bava
  • Minzione involontaria, defecazione
  • Aggressività se avvicinato

Stress cronico

Lo stress cronico è più difficile da riconoscere in quanto può svilupparsi per un
lungo periodo di tempo e i segni possono essere più sottili; è più probabile che
influenzi modelli di comportamento e routine, come:

  • Inibizione dell’alimentazione, toelettatura, minzione e defecazione o
    eccesso di cibo (a seconda del tipo di personalità)
  • Aumento del riposo o del sonno “finto”
  •  Nascondersi
  •  Maggiore dipendenza o ritiro sociale (dipendente dal tipo di personalità)
  • Aggressione difensiva verso persone/gatti
  • Vigilanza estrema e risposta di sorpresa intensificata (saltando al minimo
    rumore)
  •  Mancanza di attività ludica
  • Cambiamenti nei modelli generali di comportamento, ad es. trascorrere
    molto più tempo al chiuso, indipendentemente dai normali cambiamenti
    stagionali
  • Minzione o defecazione inappropriata
  • Spruzzatura di urina in casa
  • Toelettatura eccessiva
  • Aumento dello sfregamento del viso, graffi sulle superfici
  • Attività di spostamento (comportamento ripetitivo fuori contesto)
  • Aggressione reindirizzata (su un bersaglio che non è l’origine della
    minaccia originale)
  • Comportamento ambivalente (avvicinamento/allontanamento, segnali
    contrastanti che si verificano quasi simultaneamente)

Cosa stressa i gatti?

I fattori che possono potenzialmente causare stress al tuo gatto possono essere trovati nella sua interazione sia con le persone che con l’ambiente, ma una parte significativa dello stress sperimentato dai gatti si riferisce alla loro stessa specie.

Se il tuo gatto condivide risorse con gatti con cui non va d’accordo, potrebbe essere un incubo costante, così come potrebbe vivere in un quartiere in cui la popolazione di gatti è alta.

Sfortunatamente, alcuni proprietari possono inavvertitamente svolgere un ruolo nell’aumentare i livelli di stress dei loro gatti. Possono essere fisicamente invadenti nel modo in cui si comportano, desiderando più contatto con i loro gatti di quanto non venga ricambiato.

Alcuni proprietari potrebbero essere incoerenti nel loro approccio, lasciando i loro gatti incerti su come rispondere.

L’ambiente potrebbe essere l’ultima cosa che prendi in considerazione quando valuti il benessere del tuo gatto, poiché gli esseri umani tendono a percepire la sicurezza e l’amore come le disposizioni più importanti per i loro animali domestici.

Tuttavia, essere confinati in casa o annoiarsi o avere un accesso limitato a nascondigli o lettiere, ad esempio, può essere molto stressante per alcuni gatti.

Cosa posso fare per alleviare o prevenire lo stress nel mio gatto?​

Se puoi fornire al tuo gatto una cura che rispetti i suoi bisogni, sia come specie che come individuo, hai le migliori possibilità di prevenire o ridurre lo stress cronico.

Ricorda sempre le cose che stressano il tuo gatto potrebbero essere cose che non trovi affatto preoccupanti.

I gatti, essendo responsabili della propria sopravvivenza, valutano costantemente i rischi, cercando la presenza di minacce e pericoli in ogni nuovo luogo o incontro sociale.

Sono quindi molto rassicurati se le loro vite consistono in routine familiari e un certo grado di prevedibilità. Essere prevedibile nel tuo comportamento e
creare routine quotidiane è un grande aiuto.

Il numero di gatti che allevi dovrebbe essere considerato attentamente, in particolare se l’area locale ha già una significativa popolazione di gatti residente in quanto ciò può rappresentare una pressione aggiuntiva.

Il numero di risorse che fornisci al tuo gatto (o ai gatti) all’interno della casa (ad es. ciotole per il cibo, ciotole per l’acqua, lettiera, letti, nascondigli, trespoli alti, tiragraffi, giocattoli) dovrebbe essere sempre sufficiente a soddisfare i bisogni.

Una buona formula da utilizzare per calcolare la quantità appropriata è “uno per gatto più uno in più, in posizioni diverse”.
Ottenere il giusto rapporto con il tuo gatto è sempre una sfida, ed essere in sintonia con le sue particolari esigenze emotive come individuo è la chiave per vivere senza stress.

Un gatto socievole e fiducioso vorrà sempre più attenzione di uno timido, o uno che non ha avuto la socializzazione appropriata da gattino.

Permettere al tuo gatto di iniziare il contatto tra di voi è probabilmente il modo più semplice per stabilire la qualità e la quantità di affetto che si desidera.

Se il tuo gatto è autorizzato a uscire, se possibile, i tempi di eventuali escursioni dovrebbero essere lasciati al gatto piuttosto che a te. Se il territorio viene “condiviso nel tempo” da un certo numero di gatti, potrebbero esserci momenti molto specifici durante il giorno in cui il tuo gatto si sentirà al sicuro e altri in cui il giardino è visto come un luogo molto più pericoloso.

I gatti hanno un complicato sistema di comunicazione che utilizza l’odore e che trasmette un messaggio sui tempi in cui determinati individui si trovano nell’area e, su questa base, il tuo gatto sarà il miglior giudice di quando è opportuno prendere una boccata d’aria fresca!

Se il tuo gatto viene tenuto esclusivamente in casa, un ambiente dinamico e stimolante fornirà esercizio e divertimento, proteggendolo dalla noia e dalla frustrazione. I gatti devono comportarsi come i gatti per la salute emotiva e fisica, quindi fornire al tuo gatto un ambiente che simuli un habitat naturale, con oggetti da arrampicare, ad esempio, sarà essenziale.

Non è realistico aspettarsi una vita per il tuo gatto che non ha potenziali fattori scatenanti dello stress, ma riconoscere quali potrebbero essere questi fattori scatenanti e mantenerli al minimo ridurrà la probabilità che si sviluppino problemi a causa dello stress cronico.

Fonti:

https://icatcare.org/advice/stress-in-cats/

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